Сегодня мы начинаем публикацию небольших, но безусловно интересных заметок из серии “А знаете ли вы, что…”


Бессонница иссушает мозг

Недавно физиологи пришли к выводу, что нарушения сна ускоряют возрастное уменьшение объема мозга. А сам сон, по их мнению, служит для поддержания порядка в мозгу, обеспечивая мелкий ремонт.

Разумеется, были проведены исследования с участием 147 добровольцев от 20 до 84 лет. Их опрашивали о нарушениях сна, таких, как трудности засыпания или пробуждение среди ночи. С помощью МРТ у испытуемых оценивали объем мозга, причем делали это дважды, с интервалом 3,5 года.

У 35% испытуемых были нарушения. И выяснилось, что в этой группе мозг уменьшился в объеме. Причем наиболее сильно – у людей в возрасте 60 лет и старше. Уменьшился также объем различных частей мозга в лобной, теменной и височной областях.

Ученые пока не знают, как именно качество сна связано с объемом мозга. Однако то, что хороший сон необходим для сохранности мозга, уже очевидно.


Если марихуана надолго?

Американские нейрофизиологи изучили долгосрочное воздействие марихуаны на головной мозг.

С помощью магнитно-резонансной томографии ученые сравнили мозг 48 взрослых потребителей наркотика, которые в среднем курят марихуану три раза в день, и 62 человек, никогда ее не куривших. Психологические тесты показали, что коэффициент интеллекта (IQ) у любителей каннабиса в целом ниже, хотя, когда человек начинает употреблять марихуану, количество структурных и функциональных взаимосвязей в мозге растет, темпы роста снижаются лишь после шестивосьми лет курения. Однако у любителей марихуаны со стажем количество связей между различными участками мозга остается выше, чем у среднего здорового человека. Именно поэтому, несмотря на «съеживание» белого и серого вещества мозга, хронические курильщики практически не страдают от ослабленных умственных способностей.

Остается неясным, помогает ли отказ от употребления марихуаны вернуть мозг к нормальному состоянию.


Прогулка до работы полезна для психики

Ученые из Университета Восточной Англии утверждают, что люди, которые ходят на работу пешком или ездят на велосипеде, подвержены меньшим стрессам и способны быстрее концентрировать внимание, чем те, кто передвигается на автомобиле. А кроме того, оказалось, что передвижение общественным транспортом предпочтительнее езды на машине. Исследования были масштабными -за 18 лет биологи опросили 18 тысяч британцев. В автобусе, поезде и на станции люди могут расслабиться и даже читать. А вот вождение автомобиля – это стресс, усугубленный утренними и вечерними пробками. О чтении и речи быть не может. Вот только как быть, если человек, скажем, работает на севере Москвы, а живет на юге? Ведь в таких случаях расстояние между двумя пунктами может составлять до 40 километров.


Кое-что о кофеине

Биологи проследили эволюцию генов, которые отвечают за синтез кофеина в кофе. Оказалось, что в геноме кофе содержатся семейства генов, отвечающих за производство флавоноидов и алколоидов, которые придают зернам кофе неповторимый аромат и вкус. А синтез самого кофеина обеспечивает фермент N-метилтрансфераза. При этом гены кофеина в кофе родственны с такими же генами в чае и какао.

Ученые считают, что кофеин в природе служит репеллентом, защищающим растение от насекомых, которые его поедают. А вот насекомые, опыляющие кофе, подсаживаются на кофеин. Они постоянно возвращаются к кофейным плантациям. Так что вкус этого божественного напитка – просто побочный эффект.


Понедельник – день тяжелый

По традиции, новую жизнь начинают именно с понедельника. Как выяснилось, бросают курить – тоже. Все, только не русские.

Группа исследователей из США решила разобраться с этим вопросом. Ученые воспользовались поисковиком Google. Запрос был таким: сколько человек в период с 2008 по 2012 год захотели бросить курить и для этого попросили помощи у интернета. Далее физиологи разложили эти запросы по дням недели и выяснили, что больше всего их выпадает на понедельник. В этот день зафиксировано самое большое количество запросов, отмечен их плавный спад к субботе и некоторое воскресное оживление. Однако русскоговорящие понедельнику предпочли воскресенье.

Чем объясняется такая зависимость, исследователи могут только гадать. Возможно, англоязычные курильщики решают отказаться от табака в понедельник, потому что многие из них закупают провизию, в том числе сигареты, именно в понедельник. В России, возможно, имеет значение поговорка «Понедельник – день тяжелый» и привычка закупать сигареты только тогда, когда они кончатся.


Мучное женщинам противопоказано

А вот итальянские физиологи узнали, что макаронные изделия и белый хлеб могут спровоцировать развитие у женщин патологии внутренних органов. От этого сильнее всего страдает сердечно-сосудистая система.

В экспериментах участвовали 47 тысяч добровольцев. Оказалось, что если постоянно потреблять «белые» мучные продукты, то риск возникновения заболеваний сосудов и сердца повышается в два раза. Интересно, что к мужчинам это не относится.

Так происходит потому, что макаронные изделия и белый хлеб состоят преимущественно из «быстрых» углеводов. Они очень быстро распадаются до глюкозы и повышают ее уровень в крови. Из-за патологии сосудов, которая возникает при потреблении мучных изделий, снижается зрение и нарушается питание. Другое исследование доказывает, что белый хлеб пагубно влияет на зубную эмаль. Поэтому диетологи рекомендуют есть не белый хлеб, а ржаной, также не злоупотреблять макаронами и выпечкой.


Надо выглядеть здоровым

Голландские исследователи выяснили, какие люди больше подходят на роль лидеров. Оценивали, насколько важны для руководителя такие параметры, как здоровье, интеллект и привлекательность. Многое определяли по лицу, так как именно оно создает первое впечатление о человеке.

Ученые попросили 148 мужчин и женщин представить себе, что они должны назначить нового генерального директора компании. Для этого им нужно было выбрать фотографии мужчин. Заданий было несколько, и каждый раз роль «директора» изменялась – он мог иметь дело с конкуренцией, пересматривать партнерство с другой компанией, выводить компанию на новый рынок или наблюдать за ее стабильным развитием. Участники всегда выбирали между одними и теми же мужчинами, лица которых были подвергнуты цифровой обработке – выглядели более или менее умными и здоровыми.

В 69% случаев добровольцы выбирали здоровых, а не умных кандидатов. Это предпочтение не зависело от основной задачи будущего генерального директора. Умные руководители имели преимущество, только если от них требовались дипломатические способности и изобретательность.