Обычно в декабре снег закрывает пушистым ковром весь приусадебный участок. Но несмотря на то, что растения спят, работа для садовода всегда найдётся.

В зимнее время все усилия садоводов должны быть направлены на подготовку растений к новому вегетационному периоду.

До выпадения постоянного снегового покрова следует выполнить последние работы на газоне: веерными граблями сгрести всю опавшую листву и складировать её в специальный контейнер для компоста. Опавшие листья под деревьями можно оставить в качестве защитного слоя и источника гумуса. Сбор и уничтожение зимующих в саду вредителей надо проводить в течение всего зимнего сезона при каждом посещении сада.

РАБОТЫ В ДЕКАБРЕ

Погода зимой в последние годы стала очень неустойчивой — то наступает оттепель, то ударяют сильные морозы. А как зимовать растениям без тёплого укрытия? В малоснежные зимы могут пострадать плодовые и декоративные

деревья, ягодные кустарники, многолетние цветы, подзимние огородные культуры и газоны. Чтобы этого не произошло, следует позаботиться об удержании снега: устроить снежные валы, разбросать ветки или устанавить щиты.

Отлично задерживают снег и живые изгороди из лиственных деревьев и кустарников, поэтому их надо проверить, провести обрезку старых, запущенных и оголившихся снизу веток. Чтобы стимулировать рост новых побегов весной, обрезать ветки надо на половину их длины.

В декабре можно начинать заготавливать черенки от здоровых маточных деревьев и красиво цветущих кустарников для прививки. Подходят хорошо вызревшие побеги (15-40 см длиной) с верхней части кроны, с южной или западной её стороны. Хранить черенки лучше в снегу, а до выпадения снега — в холодильнике, завернув в плёнку или в несколько слоёв влажной газеты.

РАБОТЫ ЯНВАРЕ

В середине зимы всё внимание следует переключить на ремонт и правильное хранение садовых инструментов и инвентаря, при возможности надо приобрести средства малой механизации.

Можно продумать планировку клумб, рабаток, альпинария, рокария и других частей сада. В последние годы стало модным создавать цветники в определённой цветовой гамме. Зима — самое время сделать свой выбор и решить, какие виды и сорта летников, двулетников и многолетников следует приобрести или вырастить их рассаду, чтобы в весенний период без особых хлопот посадить её в саду.

Не забывайте регулярно проверять сохранность оставленных на зиму клубней георгин, луковиц декоративных культур и другого посадочного материала. Чтобы не создавались очаги загнивания, своевременно отбраковывайте подгнившие и мокрые клубни.

Если вы собираетесь получить цветочную рассаду в домашних условиях, проверьте семена культур (не посеянные в предыдущие годы) на всхожесть, докупите нужные. Подготовьте земельный субстрат для рассады и в январе — и посейте семена антирринума (львиного зева), вербены, гацании, гелиотропа, гвоздики (китайской, садовой и Шабо), а также кальцеолярии, лобелии и многоколосника. Ранний посев позволит зацвести растениям уже в мае.

В январе обычно проводят стратификацию (предварительное промораживание) семян таких культур, как адонис, аконит (борец), горечавка и лаванда. Семена сеют в неглубокие ёмкости с влажным песком, торфом или мхом и выдерживают под снегом (или в холодильнике при температуре 1 —5°С) для ускорения их прорастания.

Луковичные выгоночные растения выставляют в тёплое место, чтобы создать условия для цветения в феврале — начале марта. Ухаживают за растениями в зимнем саду и на подоконнике: проводят рыхление сухой земли, полив и подкормку.

Зимой в дни оттепелей часто выпадает очень много снега. И хотя в это время на деревьях уже нет листвы, всё же появляется большая
опасность облома сучьев и ветвей под тяжестью мокрого снега. В таких случаях отряхивают ветви с помощью жерди, конец которой должен быть обвязан мешковиной или иметь крючок. Можно отряхивать снег и руками — сначала с нижних сучьев, а потом с вышерасположенных.

РАБОТЫ В ФЕВРАЛЕ

В феврале многие работы в саду — такие же, как в январе. Снег лежит уже более пушистым ковром (если, конечно, не было больших оттепелей) и служит защитой многим растениям от вымерзания.

Со второй половины февраля солнце начинает оголять штамбы деревьев, и в эту пору активизируются грызуны, которые могут нанести большой вред молодым (до 10-12 лет) деревьям с не огрубевшей корой. Запасы питания у грызунов подходят к концу, и поэтому кора молодых деревьев, богатая полезными веществами, их очень привлекает.

Чтобы грызуны не могли подобраться к штамбам, снег вокруг деревьев утаптывают. Если снега мало, его набрасывают с дорожек или с тех мест участка, где не растут многолетники. Начинают утаптывать снег с периферии, с расстояния 50-70 см от штамба, а заканчивают непосредственно вокруг него. Прекращают утаптывание, как только снег намокнет и станет тяжёлым.

Окучивают снегом и ягодные кустарники. Особое внимание нужно уделить посадкам. Осенью садоводы часто совершают ошибку при укрытии побегов малины. Если средняя часть куста пригнута недостаточно, то зимой во время оттепелей она оголяется. Это ведёт к вымерзанию почек в середине побега, что недопустимо.

Зимой нужно проверить готовность и исправность садово-огородного инвентаря. Весной, в дни посевной, каждый час дорог, поэтому лучше заранее что-то починить, а что-то — заточить.

С начала февраля ремонтируют старые или приобретают новые ёмкости для посева рассады. Они могут быть разными: ящики, горшочки, бумажные стаканчики, пакеты и т.д. — кто к чему привык и кому что удобно.

Если садовод пользуется минеральными удобрениями и ядохимикатами, то нужно проверить их срок годности и условия хранения. Просроченные препараты следует уничтожить (без нанесения вреда окружающей среде), а вместо них купить новые.

В обогреваемых теплицах сеют ранние зелёные культуры (салат, петрушку, укроп, кориандр, редис), а также овощные растения на рассаду (пастернак, корневой сельдерей, свёклу, перец, лук-порей).

Со второй половины февраля сеют на рассаду семена однолетних цветов (сроки посадки указаны на обратной стороне пакета с семенами). Как правило, в феврале высаживают семена бархатцев, петунии, портулака.

В феврале желательно два раза в месяц проверять условия хранения луковиц и корнеклубней многолетних цветов, таких как гладиолусы, тигридии, ацидантеры, гальтонии, георгины, бегонии. Если торф, опилки или песок, в которых хранится посадочный материал, подсохли, то их нужно немного увлажнить.

В январе и феврале можно посадить взрослые деревья — крупномеры. Так как такие деревья продают с большим комом земли, их можно сажать в любое время года. Специалисты, занимающиеся благоустройством территорий и озеленением, выполнят посадку деревьев квалифицированно и в сжатые сроки и дадут советы по дальнейшему уходу за «новосёлами» в вашем саду.

В конце февраля можно приступать к обрезке и прививке деревьев и кустарников. Многие садоводы боятся обрезать деревья, так как не знают, какие ветви вырезать. Если дерево запущено, то не нужно стараться сразу привести его в порядок. Прореживать крону нужно постепенно, в течение нескольких лет.

Сначала убирают все волчки (ветви с молодой корой, которые растут вертикально вверх) и молодые ветви, растущие внутрь кроны или пересекающиеся с другими ветвями.

Если крона разрежена, то нужно образовать как можно больше плодовых ветвей, растущих в горизонтальном направлении или под небольшим углом.

Для этого берут заготовленные с осени ветки для привоя и прививают их. Если вы — начинающий садовод, то лучше воспользоваться методом прививки «за кору». Нужно помнить, что количество черенков привоя зависит от диаметра подвоя, при этом в каждую ветвь прививают черенки одного сорта. В соседнюю ветвь можно привить другой сорт.

Во второй половине февраля, в дни, когда температура приближена к 0°С, заготавливают черенки смородины и крыжовника для посадки их весной. На черенках должно быть от трёх до шести почек. Нижняя часть черенков должна иметь косой срез, а верхняя — обрезана над почкой. Черенки помещают в прозрачную ёмкость с водой, которую устанавливают на подоконнике, до образования на них каллюса в месте среза, а затем и корешков. После этого меняют воду и помещают черенки в водный раствор с любым корнеобразующим препаратом. Ёмкость оборачивают любым не пропускающим свет материалом и хранят до момента посадки.

В феврале часто бывают оттепели. Образовавшийся наст, а что ещё более опасно — ледяная корка, закрывают доступ кислорода к корням газонных трав и других многолетних растений. Это приводит к их вымерзанию и порче газона.

Зимний сад в доме и тёплая теплица на участке требуют большого ухода и в зимнее время. Опытные цветоводы знают, что зимой растения потребляют воды намного меньше, а некоторым она может нанести вред. Землю рыхлят, мульчируют, вносят небольшие дозы подкормки и поливают по мере необходимости.

За овощами, выращиваемыми в теплице, которые с грядки попадают на стол, ухаживают так же, как и за растущими в открытом грунте. Их пропалывают, рыхлят и мульчируют междурядье и, конечно, вовремя снимают урожай.